Posts

Reteaua iraniana si mostenirea lui Soleimani

Image
Moartea lui Qassem Soleimani, un om important în ierarhia statului iranian, puțin regretat de țările arabe unde el a lucrat in interesul consolidarii influentei iraniene, dar si venerat de militanti islamisti siiti de pretutindeni, poate aduce consecinte nefaste nu doar pentru Orientul Mijlociu.
Multi se intreaba cum va riposta Iranul la asasinarea directa si asumata de catre Statele Unite a unui oficial Iranian pe care doua administratii americane au evitat sa il ucida, desi îi puteau ataca convoiul oricand. Scenariile abunda, insa inainte de a oferi scenarii e bine sa analizam in ce anume consta influenta iraniana in Orientul Mijlociu, dar si in zone ale lumii unde e greu de banuit ca ar putea avea vreo prezenta. Strategia iraniana a avut in ultimele doua decenii doua fatete: pe de o parte replicarea modelului Hezbollahului libanez in mai multe tari din Orientul Mijlociu sau Africa, pe de altă parte, răspândirea unor companii și afaceri care au hranit buzunarele Gardienilor Revoluți…

The politics of Ashura in Lebanon

Image
Ashura was different in Nabatieh in 2015.
The town in South Lebanon attracts every year hundreds of Shiites who mark the commemoration of theBattle of Karbalawhen ImamHussein ibn Ali, the grandson of Prophet Muhammad, was killed by the forces of the second Umayyad caliphYazid IatKarbala, Iraq. 
Blood flows in Nabatieh during the procession that takes place in the central square of the town: men, teenagers and even little boys as well as a few women who made a pledge to perform the bloodletting ritual make and incision with a sword into their foreheads and let the blood flow on their faces in sign of mourning. 
In order to keep the blood flowing, they also hit the incision with the flat of the sword chanting Haidar! Haidar! [ Lion! Lion!],the nickname of Imam Ali, Hussein’s father, the son-in-law and cousin of Prophet Mohammad. In religious terms this is the Tatbir; in slang it is called “to hit Haidar.”
Often, some of the members of the procession are rushed out from the central square i…

Nu ma simt "corespondent de război"

Image
Era deja 10 seara când au început tirurile de mortieră și fermierii au adus masa și scaunele albe, de plastic, ca să le așeze în mijlocul curții pentru spectacol.
Abou Fakher Zaarour, un fermier libanez bătrân care refuza să plece din căsuța de la granița cu Siria, începuse deja să se impacienteze. Nevastă-sa, o femeie înaltă, uscată de muncă și de vântul roșcat ca pământul în care plantase cartofi o viață în Valea Bekaa, se uita în jos cu jenă că nu le oferiseră oaspeților de la Beirut spectacolul promis.  Își pusese cerceii și medalionul de aur la gât și invitase și vecinii la o cafea mică, amară, cu cardamom, pe prispa casei de lemn.
“Nu știu cum de nu au început încă. Aseară, la ora asta, bătălia era în toi,” explică femeia, iar fiică-sa dă din cap aprobator, legănându-și copilul nou-născut. “Poate s-au liniștit în seara asta. Dar nu cred eu. Războiul ăsta nu o să se termine prea curând. Assad o să distrugă Siria, nu-s oameni care să lase puterea în câteva zile,” spune femeia mai …

Povestea Siriei, vazuta din teren

Image
Eram in redactia de la NOW in martie 2011, cand a izbucnit revolta in Siria, si multora nu le-a venit sa creada. Libanezii, care au stat timp de 30 de ani sub ocupatia siriana si care inteleg perfect cum functioneaza beciul, cablul, bocancul si bomba artizanala sub masina cui trebuie, au stiut de la inceput ca nu va fi la fel de usor ca in Egipt. Nici macar la fel de clar ca in Libia (da, stiu ca nimic nu e foarte clar nici in Libia, dar Siria e cu mult mai complicata). 

Era intr-o vineri cand protestul din Daraa a fost inabusit in sange. Colega mea de apartament, Natasha Yazbeck, care lucra atunci pentru AFP, era in delegatie la Damasc. Mi-a povestit ca toti corespondentii straini s-au vorbit, au organizat un convoi si au pornit catre Daraa. Au fost intorsi din drum. Reporterii straini au fost plasati rapid sub escorta militara.  Din Siria nu avea voie sa iasa nicio stire despre proteste. Oficial, nimic nu se intampla in Siria. Agentiile internationale primeau informatii despre protes…

Cersetorii de pe strazile Beirutului

Image
Abdallah si Rabih s-au imprietenit pe strazile care gem de hipsteri si expati din centrul Beirutului, unde vand pana noaptea tarziu tradafiri artificiali la 2 dolari bucata. Abdallah e scund si grasut si spune ca are 10 ani. Rabih, e mai inaltut si mai slabut; are 9 ani. Daca-i intrebi, amandoi sunt din Halab (Alep) si au fugit in Liban cu familiile din cauza razboiului. Rabih, in functie de cum arata cumparatorul, mai si glumeste din cand in cand: “Ma cheam Bashar!,” striga razand, impingandu-si barbia inainte cu mandrie. Apoi fuge, razand. Se intoarce peste cinci minute: “Hai ia un trandafir! Tu esti frumoasa ca un trandafir!” isi declara el admiratia pentru toate fetele de la cafenea.
Rabih vorbeste cu un puternic  accent sirian. Poevsteste ca nu are tata, ca locuieste doar cu mama lui in Jounieh, un oras la aproximativ 20 de kilometri nord de Beirut. Au plecat din Alep in 2012. “E razboi acum acolo,” explica pustiul. Trandafirii ii cumpara ieftin, din Sabra, o tabara de refugiat…